失踪8年的小行星正朝向地球飞来,将于后天最靠近地球!

2018-05-14 13:49

 

失踪8年的小行星正朝向地球飞来,将于后天最靠近地球!

小行星飞掠地球

根据观测结果,一颗宽度大约100米的小行星很快就会与地球近距离交会,因为它将会以大约一半的地月距离掠过地球。小行星飞越地球的事件已经很常见,最近的一次是小行星2018 GE3,在它掠过地球之后才被发现。那么,是什么让这颗即将到来的小行星飞掠值得一说?

“失踪的小行星”飞近地球

这颗名为2010 WC9的小行星于2010年11月30日由卡特林那巡天系统首次发现。天文学家一直持续追踪它的位置,直到当年的12月1日,那时它已变得过于暗弱,无法监控。由于缺乏对其轨道的观测,天文学家无法预测该行星何时会回归。

失踪8年的小行星正朝向地球飞来,将于后天最靠近地球!

小行星2010 WC9

今年5月8日,经过近8年的时间,天文学家发现了一颗朝着地球飞来的小行星,最后确认这颗小行星就是2010年发现的2010 WC9。观测结果显示,小行星2010 WC9将于北京时间5月16日上午6时5分近距离飞掠地球,届时这颗小行星距离地球仅为20万千米,差不多是地月距离的一半。根据美国宇航局(NASA)喷气推进实验室(JPL)的数据,2010 WC9此次飞越将是近300年来这种大小的小行星最接近地球的一次。

我们需要担心这个不速之客吗?

失踪8年的小行星正朝向地球飞来,将于后天最靠近地球!

小行星2010 WC9的飞行轨迹

2010 WC9的体型在小行星中算大的吗?我们需要担心这次近距离接触吗?这颗小行星将以每小时4.5万千米的速度飞过地球,它的最大直径约为60米到130米。

与其他小行星相比,2010 WC9不是非常大,但它可能比2013年车里雅宾斯克陨石要大,后者最初估计只有19米长。然而,车里雅宾斯克陨石在俄罗斯造成了上千人受伤,震碎了城市中的很多玻璃。

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车里雅宾斯克陨石

2010 WC9可能比车里雅宾斯克陨石更大,它是否对地球造成了重大威胁?天文学家认为,尽管这颗小行星的体积较大,距离地球也很近,但2010 WC9将会安全地掠过地球,并不会撞上地球。

小行星2010 WC9在飞过地球时,肉眼看不到,但业余天文望远镜如果在正确的时间朝向正确的方向就能观察到它。对于想在家里观看的人们来说,伦敦诺斯特尔分支天文台表示他们将在网上直播这颗小行星飞掠地球的全过程。

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