庐江县矾山镇:因矿而兴的古镇

2017-10-23 08:25

      庐江县矾山镇,千年矾都,自唐代就因盛产明矾著称于世,因矾得名,因矿成镇,迄今已有1400多年历史,也因此留下了许多珍贵的文化遗存。

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八座圆柱形焙烧窑依然矗立

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古道上的车辙印

关于矾的那些传说与史实

      庐江矾的问世距今有1400多年的历史了,而矾矿被发现还有一段传说呢。

      相传,在唐朝中期,有班大宏、班二宏兄弟俩从外地一路乞讨,来到群山环抱的庐江,当时居住在一座石窟内,二人白天外出乞讨,夜晚回到那里睡觉,有讨得生食,就带回去烧煮,久而久之,他们烧煮的石灶上出现晶莹透亮的颗粒,兄弟俩出于好奇,捡起两颗放在嘴里舔尝,味道苦涩便扔掉。有一天,兄弟俩中的一人无意中把一颗晶粒丢在水中,晶粒很快化去,水变得清澈。这小小的晶粒竟能净化水质,兴奋的兄弟俩就大肆宣扬。“奇宝晶粒”能净化水质,这样的消息开始从这个叫“叫化窿”的地方向方圆数里的农户中传递,后越传越广,传遍全国。于是,采矿熬矾业诞生,尽管那时受条件限制只能用手工制作,但却拉开了1400多年各种矾产品开采、制作的序幕。

      “矾的发现虽然是一个传说,但庐江矾业在唐代得到开发却是有史可考,而且在唐代就已实施了矾业专卖政策。” 刘木森说,“后人尊班氏兄弟为炼矾的始祖——‘开山公’,而‘叫化窿’则是全国明矾的发源地,唐代的炼矾遗址至今仍保存在庐江的群山之中。”

      在矾山的矾矿遗址,几里路开外最先映入眼帘的就是矗立山坡、一字排列、直刺青天的八座大烟囱,那就是圆柱形的焙烧窑。即使经历了岁月的洗礼,八座大竖窑依然屹立不倒,犹如巨炮凌空,气势雄伟。

      我们还看到一处保存矿藏石质较好、地势险峻陡峭的石壁,当地人称为“大照壁”。抬头可望大照壁上的木桩子,当地人告诉我们,当年工匠采矿削桩为钉,搓麻为绳,壁顶缘索而下悬于峭壁之上,打眼钉桩凿壁采矿,这些叫做“生死桩”,“古代窑工采矿,无论父子,各打各的桩,各系各的绳,唯恐出差错坠崖身亡。”

      从唐朝中期开始,矾山老街就是采矾工人住宿区。据刘木森介绍,庐江矾矿在上世纪八九十年代时最是繁华,矿上职工多达2300余人。在当时不论男女,只要提起在矾矿工作都是件值得骄傲自豪的事。但如今,这里的居民已没有多少。由于科技的发达,矾已经有了不少替代品,但要制作出成色好、质地好的明矾,焙烧、浸取、沉降、加热等工序仍十分讲究。因此,唐宋以来的古矿址、古洞穴、古坑道、古炼矾作坊在2001年被庐江县人民政府公布为县级重点文物保护单位。2008年12月,传统钾明矾制作技艺被列入安徽省第二批省级非物质文化遗产名录。

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矾山镇上保留至今的石房子

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明矾烧制遗址

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