六分之一个中国!太平洋巨型垃圾岛成“第八大陆”,危机日益深重

2018-03-28 08:19

 地球上的塑料污染有多严重?许多人对此一直没有一个明确的认知。而近日的一项研究则揭开了世界上最大的海洋塑料垃圾堆的秘密,现在,这个太平洋上的巨大垃圾堆已经相当于法国、西班牙和德国土地面积的总和!

六分之一个中国!太平洋巨型垃圾岛成“第八大陆”,危机日益深重

近日,航拍照片展示了这个“太平洋垃圾带”的样子,这里堆积了79000吨塑料垃圾,漂浮在美国加利福尼亚州和夏威夷之间的太平洋海域之上,面积达到惊人的160万平方公里,相当于六分之一个中国!根据科学家们的研究,这里漂浮着的塑料垃圾比先前的估计高出了16倍,而且该地区的塑料垃圾仍然在快速增加。

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这个巨大的塑料垃圾堆是由于洋流作用形成的,洋流从太平洋沿岸各处带来了垃圾,并在这里积累,最终形成了漂浮在海面上的巨大的“塑料垃圾岛”。科学家们发现,这个巨大的垃圾岛99.9%由塑料组成,至少46%是塑料渔网。并且有大量的尺寸大于5厘米的塑料碎片,包括各种硬塑料、塑料薄膜。塑料微粒占总质量的百分之八,但据估计,漂浮在这一地区的塑料微粒的量达到1.8万亿块。

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塑料微粒也成为微塑料,它们大多是大块塑料垃圾分解出的小碎片,尺寸小于5毫米。在近些年的研究中,塑料微粒被认为可能对海洋生物有害。这种毒害也会因为食物链作用而进入我们人类的身体中。因为塑料微粒很容易被小型鱼类当做食物捕食,有毒化学物质会在各种鱼类的内脏中积累,以它们为食的人类也会受其所害。

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塑料微粒近年来不断成为新闻头条,比如我国科学家在南极海域找到塑料微粒,它们都是因为人类对于塑料制品处理不当导致它们流入大海。据估计,海洋中已有上千万吨塑料垃圾没有得到回收和处理,这也意味着他们最终将深入渗透到海洋生态系统中。

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除了鱼类受害,人类间接受害外,当前水系统无法有效地过滤掉塑料微粒污染,2017年9月的一项研究显示,世界上超过80%的自来水被塑料微粒污染,美国的污染率最高达到93%,同时,也有研究显示海盐等海产品也会被塑料微粒污染。

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科学家们一直在关注太平洋上的这个“漂浮塑料岛”,自1970年代以来第一次发现这个岛屿后,这个岛屿的面积就呈现几何级数增长,随着空中成像技术的进步,科学家们可以更精确的计算和测量这个塑料岛。研究人员警告称,太平洋垃圾带还在快速扩大,它已成为地球上壮观却又让人心惊胆战的“第八大陆”!

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